Mi trabajo en el laboratorio

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(Instrumental) Fisherman’s horizon

– Nobuo Uematsu –

Hay días en los que siento miedo. Un miedo bien concreto y bien identificado. Es un poco fobia, porque no es del todo racional, pero me da una sensación de miedo, de alerta. Llega un poco todos los días, en la mañana. Me ataca y casi me paraliza.

Pero el tiempo pasa y yo sigo adelante. En el laboratorio todo es diferente. Tengo una tarea bien específica. A veces llego y me encuentro a mis compañeros de camino a mi estación. Los saludo, me saludan. Sigo mi camino, pensando en el trabajo hecho y el trabajo por hacer.

Ya en mi estación comienza la magia. Tomo todo mi material, que alguien limpió de forma especial para este análisis. Lo saco, lo cuento, lo numero. Saco mis muestras, ya preparadas y numeradas también. Preparo los demás reactivos, preparados desde hace unas semanas, en cantidades industriales. Todo listo en la mesa de trabajo.

Increíblemente parecido a mi cocina que tanto quiero.

Tengo cincuenta y dos muestras ante mí. Cincuenta y dos. Todas y cada una de ellas debe ser titulada exacta y precisamente. Y rápidamente, porque apenas puedo dedicarle unas horas a todo el proyecto. Comienzo. Vacío el vial en el frasco, lleno la micropipeta con agua desionizada, lavo el vial, lo descargo nuevamente en el frasco correspondiente. Adiós vial, me quedan cincuenta y uno más.

Comienzo a hacer la titulación. Si jamás han hecho una, deberían al menos verlo. Para aquellos que no están familiarizados con estos procedimientos, les parecerá magia.

Todo lo baso en el color. Voy del amarillo al verde, después a un verdiazul, turquesa, gris y finalmente naranja brillante. Cuando tengo más de diez muestras, suelo saltarme todos los colores. Me «salto» las variaciones hasta llegar al azul. Ahí comienzo a irme con cuidado, gota a gota, hasta ver el gris.

Ese color gris. Brillante, pero transparente. Es hermoso, pero sólo debo verlo unos segundos, porque el objetivo es hacer que la mezcla entera llegue a naranja. Sólo suspiro un poco, bajo la bureta y adiós color gris. Queda un frasco con un líquido naranja brillante. Anoto el resultado. Adiós pequeño frasco, me quedan cincuenta y un frascos más.

Es algo mecánico, lo confieso; pero de alguna forma logra cautivarme, olvidarme de las subjetividades que me nublan el juicio inútilmente. Puedo pensar con claridad. Veo que el miedo no es tan grande como lo creía, aunque sigue siendo real. Me ayuda a seguir adelante. Termino otro frasco y voy con el siguiente.

Al final del día en el laboratorio cuelgo mi bata y me voy. Ese día soy invencible, pero sólo hasta irme a dormir.

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P.D. En realidad, antes de que acabe el día voy a dejar mis residuos al lugar adecuado para ello. El contenedor, al abrirlo, primero huele a sopa y después huele a ácido sulfúrico. Es la transición de olores más rara que he conocido. Es algo divertido, pero no lo puse arriba para no romper con el ambiente. Still, it’s funny.

Knowledge diversity.

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What a wonderful world!

– Louis Armstrong –

La vida es buena. Ha llovido y las temperaturas bajan, de modo que uno puede irse a dormir sin mosquitos y sentirse bien al calentarse poco a poco por ponerse una buena cobija. Buenos tiempos.

El sábado me lancé al DF a ver a Mirai (quien escribió una reseña ilustrada sobre el día) El día fue tan bueno (plática, ciencia, comida, poco sol) que no vale la pena estorbarlo por palabras. Sólo puedo agradecer a mi anfitriona (y regresarle saludos a Buba)

El Domingo fui a ver a Au. Como siempre, felicidad.

El lunes llega la escuela de nuevo. Felicidad, pero de otro tipo, muy inferior. Me dediqué a aprovechar Wolfram|Alpha para averiguar que el próximo eclipse solar total que veremos en México caerá en 14.9 años. A esperar.

Los links del día de hoy: Por qué la gente cree en teorías de la conspiración, un bonito artículo científico y tips energéticos. Si tienen felicidad el día de hoy, compártanla. Yo me quedo con la mía y les doy un poco.

Wolfram|Alpha

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We are the dead
We are the dead

– The Protomen –

Desde hace algún tiempo se venía anunciando a Wolfram|Alpha como un excelente motor de respuestas. ¿Qué es esto?

Un buscador (como Google) Se pone a ver todo lo que hay en su índice de páginas de internet y te devuelve las páginas que tienen algo parecido a lo que le pediste. Un motor de respuestas como Wolfran|Alpha tiene su base de datos de… datos (sobre muchas áreas del conocimiento) de modo que lo que hace es calcular (computar) lo que le pides y te da la respuesta.

Por ejemplo, le pedí que me dijera qué es GATTACACC. Me dijo hasta en qué cromosomas existe. Le pregunté la distancia entre México y China y me dijo hasta cuánto de la circunferencia terrestre.

Bonito, bonito

Luego me fui a ver todo lo que (dicen) que puede hacer tal cosa. Es impresionante. Le di unas pruebas. Me dio las estrellas de Orion, laspropiedades del isopropanol, la edad de la tierra y hasta me mostró que en algún punto en los 90s el PIB de Brasil fue mayor al de Canadá.

¿Cuáles son los límites? Quién sabe. Le ofrezco una paleta payaso al que me de las mejores cosas que ha encontrado en este servicio tan interesante.

Sobre la influenza

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(Instrumental) Horror

– Yoshihisa Hirano and Hideki Taniuchi –

Lo que hay que saber:

Lo muy cabrón, estúpido o demás

WTF

¿Qué opina Andrei?

(Nota: no soy médico; mi formación es científica pero no soy un especialista)

Hay demasiada información allá afuera (estamos en la época de la información, pero no del conocimiento) y yo tengo la costumbre de no ver mucha tele abierta ni de creer ciegamente en los gobernantes. No creo que tengamos que vivir con miedo de que nos vayamos a morir de este virus. Posiblemente sea tan (potencialmente) peligroso como dicen, pero no tengo los conocimientos suficientes para asegurarlo, no soy médico.

Si ya hay casos confirmados en otros países, sí puede ser una pandemia. ¿Es tratable? El presidente Calderón dijo que sí. ¿Será tan fatal como dicen? No lo sé. Según la historia, ya hubo otra pandemia de influenza porcina en 1918, pero la verdad no estaba vivo en ese entonces y no lo puedo confirmar. Se supone que en ese entonces hubo bastantes muertos y que, por varias razones, estamos mucho mejor preparados para afrontar esto casi 100 años después.

¿Es necesaria la «paranoia»? Curiosamente creo que puede ser útil en ciertos niveles sociales. Si la paranoia sirve para que la gente menos informada tenga mucho cuidado con su higiene y con la de los demás, se habrá ganado algo. Pero habemos muchos que tenemos (afortunadamente) acceso a más información e informantes. También nosotros (los bloggers, twitters y gente con acceso regular a internet) debemos tener cuidado en la casa, la oficina y demás lugares, pero hay que actuar inteligentemente, sin caer en la desesperación. Aún cuando todo lo que nos dicen sea cierto, hay muchos factores que no dependen de uno (no por desesperarte se va a encontrar una vacuna más rápido) así que según mi filosofía, no vale la pena alarmarse de más.

RESUMEN: Cuídate pero no te desesperes.

Working Lab Guitar Hero Pt 2

Now Playing

Ils sont venus
Il sont tous là
Dès qu’ils ont entendu ce cri
Elle va mourir la mamma

– Charles Aznavour –

Hace poco, Mirai escribió un post retebonito sobre la credulidad de la gente y la necesidad de llamarle a las cosas asombrosas «La (__________) de Dios». Eso, junto con las supuestas fotos donde hay una cara en Marte, un Ojo de Dios, los círculos en los campos y esas cosas.

Yo siempre voy a defender la idea que expresó Filio: «Habrá que creer en algo, o en alguien tal vez». Recuerdo que alguien había hecho un estudio sobre cómo los seres humanos buscamos siempre «un patrón», algo con lo que comparar, algo parecido.

(Me pregunto si tendrá que ver con el hecho de que el cerebro tiende a hacer sus propias señales cuando no recibe información de sus sentidos, pero ésa es otra cosa»)

¿Será por eso que siempre aparecen cosas «extraordinariamente coincidentales»? Es decir, después de analizar una foto, ya no parece una cara en Marte, pero ésa fue la primera impresión de alguien. Lo curioso es que después esa «idea» se propagó: todos comenzaron a ver lo mismo y a estar convencidos de la dichosa cara. Lo mismo pasó al ver una cara del diablo en el humo de los eventos de 9/11 (Ejemplos)

Y, como lo dijo el (verdadero) profeta Bobby Henderson

I don’t have a problem with religion. What I have a problem with is religion posing as science. Teach Creationism in school, fine, but don’t teach it in a science classroom. And don’t change the definition of science so that you can teach these things. That’s retarded.
Supernatural explanations are by definition not science, so why would you teach them in a science classroom?

Religion, itself, isn’t bad. But it isn’t necessarily good, either. There are plenty of good Christians (and Muslims, and Buddhists, and Hindus), and plenty of bad ones.

Cuando la credulidad es llevada a los extremos, prefiero citar a Delita:

Don’t blame me; blame yourself or God

Si la ciencia es otro tipo de creencia (una que puede ser explicada por la repetición sistemática de mediciones, por la repetición de experimentos bajo diferentes circusntancias, por una teoría que es retada por la realidad y posiblemente modificada por ésta, por la búsqueda, por el conocimiento, por la razón) entonces yo soy un creyente. Tengo también otras creencias espirituales, pero no las mezlcaré aquí.

Si creen como yo, demuéstrenlo! Algunos ejemplos para inspirarse:
Probabilidades para Monopoly (en) (que hueva hacerlo, pero está muy chingón)
Pingüinos
Cómo mandar un tigre a Canadá
Telarañas con drogas Viejito, pero bueno.
Un hecho raro y su explicación
Las apuestas a largo plazo más largas Si pueden, lean, hay discusiones muy interesantes

FWD: Will it lens?

Enviado por Andrei DeRoos a través de Google Reader:

vía The Official Google Blog de A Googler el 10/04/09

Not long ago, a bunch of us in our Santa Monica office pooled together the money to buy a four-foot by three-foot Fresnel lens. We’ve since been spending our lunch hours out in the sun playing with it.


A normal lens this big would be several feet thick and weigh a proverbial ton (the right-hand image below). However, it’s possible to remove much of the inside of a lens and collapse down the shape without introducing too much distortion (the left-hand image):

Fresnel (pronounced «freh-NELL») lenses are used in overhead projectors and lighthouses. We’ve been using ours, however, to see what happens when you focus 1,000 watts of sunlight onto a single point. It’s like when you were a kid and tried to burn ants with a pocket magnifying glass — but 400 times stronger. We built a wooden frame to keep the lens flat and focused, and a stand to hold it steady:

The light in the focal point is so bright that you can’t look directly at it without welding goggles.

The lens maker claimed you could melt a penny with it, so that was the first thing we tried:


Modern pennies are made of zinc with a copper coating. The bottom row shows what happens when you put a penny in the focal point of the lens: the inside melts away and the coating stays intact (zinc melts at 693 kelvins, copper melts at 1,356 K). But if you heat it just enough, the metals mix and you make brass (the gold-colored penny in the middle). Older pennies (those minted before 1982) are almost entirely copper, so they didn’t melt (top row).

We also had an aluminum can:


The water we poured in boiled quickly, while the can itself became so brittle that we poked holes through it with nothing more than sunlight.

Then we tried cooking. Popcorn did both what you’d expect and not quite what you’d expect: when you really focus the light on it, it kinda pops but mostly burns. However, if you don’t put it directly in the focal point, so the light is spread over a larger area and doesn’t heat it up as quickly, you can get a whole bunch of kernels to pop without burning too much.


The steam/smoke coming up from the kernels really highlighted the spectra from the lens beautifully. Our yield was very low (lots of unpopped kernels for each popped one), but at least we had real popcorn!


When we tried to cook bacon, about a third ended up well done, a third was burnt, and a third was uncooked. Cooking with the lens is difficult because it heats stuff up too hot too fast. But the well-cooked parts tasted great, so we added an egg:


(We didn’t lens the spoon; we used it to eat the egg afterwards.)

It’s been fun experimenting with different lensing techniques and items and we’ve learned a lot (including where the nearest fire extinguisher is!). These are just the highlights — we’ve lensed gourds, soap, gummy bears, CDs — you name it. Next on our list: marshmallows!

We’ve got more details and more pictures of our results on Alan’s personal blog. If you have ideas of other things we should try lensing, we’d love to hear suggestions.

Posted by Alan Davidson and Dustin Boswell, Software Engineers

Working Lab Guitar Hero

Now Playing

Muchos sueñan la gloria alcanzar
en tanto recorren su vida mortal
Otros prefieren la suerte esperar
y no les gusta el futuro planear

– ??? (Julissa?) –

Hay algo bien bonito de las ciencias (y de entenderlas for fuck’s sake!) en un país con poca ciencia: te convierte en otra clase de élite. Aunque no estoy estudiando directamente ciencia, puedo decir que sé más de ciencia que la mayoría de mis compañeros de clase.

Una de las cosas que hace tan difícil pertenecer a esta élite (además del hecho de que no todos están hechos para ella) es que es completamente invisible. A menos que seas Albert Einstein, nadie puede leer la ciencia en tu cara ni en tu forma de vestir (a menos que uses algo como ésto, pero en este caso necesitas a otro geek o científico para que lo pueda leer) Necesitas hablar o tener un pizarrón/cuaderno a la mano para hacer patente tu conocimiento superior a las masas.

Bueno, afortunadamente hay algo que te ayuda a mostrar (en parte) tu compromiso a la obtención de conocimiento mediante la experimentación sistemática.

Una bata de laboratorio.

La protección contra la suciedad, protección contra ácidos, álcalis, y fuego. Útil para tomar cosas calientes, limpiar agua, sostener plumas, una cámara, calculadora, cartera y cuaderno al mismo tiempo para sacarlos en el momento preciso y exacto. Sobre todo, protección contra idiotas, contra policías que estén haciendo cateos a los peatones, contra preguntas idiotas y contra la ignorancia. Además, te da rayos de autoestima cuando un niño te pregunta en el micro qué es lo que haces (si primero te pregunta si eres doctor, es más como una patada en las gónadas). Le explicas que tomas cosas, las alteras, anotas y publicas, en cualquier campo de conocimiento. Increíble.

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Con la bata me siento un tipo raro de superhéroe. Uno que trabaja poco a poco sin parar para crear algo abstracto, algo que eventualmente salvará a los elegidos de una catástrofe, a los que puedan crear más conocimiento. Muerte a los idiotas.

Con la bata puesta en el micro o caminando puedo causar impresiones diferentes: al leer un artículo sobre cómo el color negro se relaciona con la astrofísica, el teorema de incompletitud de Gödel explicado o el razonamiento físico para escoger materiales de cocina con mi bata, se asombran y se recorren para dejarme el asiento libre sin siquiera abrir la boca para pedirle. Una estudiante de derecho se asombra al explicar lo sencillo que es, en principio, el cubo de Rubik (y sueña con poder hacerlo un día). Una (y varios) estudiantes de administración saben que realmente no hacen nada y que sus proyectos son muy relajados después de saber el trabajo que lleva hacer una titulación (o cincuenta). Ya no hablemos de explicar cómo «funcionan».

Si crees que la mayor parte del cálculo es magia, adelante. Si no, únete en celebración. Usa tu bata, tu mascarilla, tus goggles, guantes de látex/nitrilo y comienza a hacer experimentos hoy!

Feliz SuperCumpleaños!

Now Playing

(Instrumental) – The Unforgiven
– The Section Quartet –

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By andycyca

Si crees que todos venimos de un ancestro común
Si crees que el más apto sobrevive
Si crees que una pequeña mutación hoy es una nueva especie en un millón de años
Si crees que gracias al ADN mitocondrial venimos de África
Si crees que la Tierra es un planeta bastante viejo
Celebra!

Feliz 200 aniversario del nacimiento de Charles Darwin!

Science Link Farm

Now Playing

I’m nothing special
in fact, I’m a bit of a bore…

– ABBA –

En lo que me puse a investigar para mis múltiples tareas (que vienen antes que NaNoWriMo) me encontré varios lugares interesantes para todos aquellos que busquen estudiar un poco fuera de la escuela (¡sí, se puede estudiar por internet!). Casi todos están en inglés

Suficiente. A hacer tarea.

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