Some of the best Final Fantasies are not called Final Fantasy

Has the (main) Final Fantasy series had some problems in development, mechanics, feel, game-y feeling? Yes it has, but the big , capital-T Trouble is twofold

That’s the truth, sorry, I don’t make the rules.

Has the (main) Final Fantasy series had some problems in development, mechanics, feel, game-y feeling? Yes it has, but the big , capital-T Trouble is twofold:

  1. The gaming media tends to oversee the bad way more than it sees the good, and
  2. Some of the best Final Fantasies of the last decade have not had the title “Final Fantasy” and have not been on consoles.

Here’s an old joke running in some circles. If you ask “What is your favorite Final Fantasy game?” the only correct answer is, of course, «Chrono Trigger». And lots of people would say, that’s funny because it’s true.

Seriously, look at it. Many of the best ideas of JRPGs of the time went to Chrono Trigger and not to FF VI (the one released in North America as Final Fantasy III). The time travel, the music, the design, the characters, the many nooks and crannies that are invisible unless you go look for them, the multiple endings… I’m not saying Final Fantasy VI is a bad game—it has a killer story and interesting cast—but I’m saying that the best video game ideas went to Chrono Trigger instead. Why?

Today, over 20 years after its release, its universally hailed as one of the best RPGs of all the time, and it’s often spoken about having a Dream Team of composers, designers and programmers. But also, when I look at it I’m tempted to wonder if such a concentration of talent and ideas went to it and not a mainline FF title because Squaresoft was afraid to experiment so boldly in its flagship title. Was it the case that Squaresoft didn’t want to mar its golden boy series with strange ideas unless they had been proven to be liked by the public?

I don’t know the answer.

But if we accept this narrative1 we can see this pattern repeating in later releases by Square Enix.

Take the Nintendo DS. You might remember this game called «The World Ends With You» and it’s a fantastic game. Without spoiling too much, the game features interesting questions about the self and and the relationship of one with the rest of the world, the values of we hold dear, the existential questions posed by a modern unified experience of life… pair that with gameplay that truly made use of the DS technical features (namely: having two screens, having wireless communication with other DSs, a pressure-sensitive touchscreen, an internal real-life clock…) and you get an experience so great that surpasses its clunky and sometimes difficult gameplay. Again, it’s one of the best RPGs of its generation and its system, but it’s not a Final Fantasy game

What about “the reboot”? There was «FF: the Four Heroes of Light» which promised to be a soft reboot, a “return to the roots” kind of game and in many ways it worked! It’s a simple story and a simple system, while the general elements are still very Final Fantasy-esque, the overall feeling was back to its roots of exploring, of figuring out the best combinations of jobs and of thinking less on super complicated mechanics. A good success, if you ask me, and it’s not a main series Final Fantasy game.

Then comes one of the best JRPGs of the Nintendo 3DS, a game called «Bravely Default». While it lost some of the “gimmicks” of TWEWY, it gained a lot on mechanics and story. Without spoiling too much, Bravely Default brings back a solid job system, paired with a turn-manipulating mechanic2 and the story is… well, it brings back some of the ideas of Chrono Trigger wile adding some good twists of its own.3 While this all is happening, the theme also strangely returns to Final Fantasy’s first, original “Dungeons-&-Dragons-esque” setting of four heroes out to save the world. Overall a solid game, solid story, interesting new ideas and mechanics. And it’s not a main series Final Fantasy. See where I’m going with this?

This is why I don’t want to say I’m a big fan of Final Fantasy without the superscript asterisk * and a footnote saying what I mean by that. I know that the FF series suffers from lots of bloat and innovation in the latest games has come sadly a bit too late. Why not incorporate these fantastic experimental features in the mainline series? Why must these interesting experiments come only to the handheld and later to the untarnished main series?

Oh, right: the fans.

The ones who correctly complained that FF XIII was a story corridor, but also missed the boat on the fantastic idea that is changing your party strategy on the fly, during combat. It’s the fans that demand good games but nothing that strays too far from the “true FF experience”. The ones that demand less micromanaging but complain about gambits in FF XII. The ones that demand better storylines but complain that FF X-2 is merely a dress-up game and miss the hard existential questions it poses. The fans that demand innovation and also push the company to beat the zombie horse that is FF VII because of its edgelord protagonist and its edgelord villain and its multiple suitors that like the hero despite him being a doormat to them at best and an asshole at worst. The fans that will buy anything labeled FF VII, even a re-re-release of the game, coming in parts and with Sephiroth hacked in to avoid a collective lawsuit from the fans who would complain about their middle school handle namesake not being in the game.

Yes, Square Enix has botched many things about its series, but innovation in game design has fortunately not left the company despite the decades. The problem is that some of the best ideas are not in the main series and I believe we the fans are partly responsible for it. Yes, it’s the developers who make these games but they respond to the higher ups who in turn respond to whatever sells.

And bright, new, exciting ideas in a game titled “Final Fantasy” don’t seem to sell as well as they should. They are relegated to “minor titles” and spinoffs. I’ve used only a few examples, but the trend seems to hold across console generations, across systems, across years. Then and only then are they reused in the golden idol that we collectively call “Mainline Final Fantasy Title”.

It’s time to stop that, but I don’t hold high hopes.

Originally published at Everything2

  1. And mind you, this is a “narrative” and not a real account of the events.↩︎

  2. Generally speaking: you can “Brave” and take up to three extra turns, with the caveat that you’ll spend the next round(s) recovering. Alternatively, you can “Default” and save this action for a later turn. Lots of the game mechanics revolve around this idea of taking turns early or saving them for later.↩︎

  3. mind you, it has some of the ideas of CT, but it’s not the same overall plot. I cannot say more without risking spoiling the plot.↩︎

11 reasons I couldn’t finish this blog post

A Short Manifesto

By Andy Cyca

For immediate release among the peoples of good will

May it help lost souls find their way among a sea of bad prose, poor journalism, deplorable editors, click-based editorial policies, wannabe writers that don’t apply their butts to their seats—hoping inspiration alone to be sufficient for that unique idea floating in their minds and editing be damned—, and clickbait. And spoiled seafood.
Hear hear!
  1. You are about to begin reading Andy Cyca’s new essay, «11 reasons I couldn’t finish this node—and why you can’t finish that damn manuscript either»
  2. Call me Andy. Some years ago—never mind how long precisely—having little or no interest in my job, and nothing particular to interest me on Reddit or Metafilter or HackerNews, I thought I would write about a little thing and see if the internet liked it.I created my blog and my «About» page. My blog was without form, and void; and spamming crawlers crawled upon the face of the World Wide Web. And the Aspiration of being a Writer moved upon the face of the waters. And I said «Let there be a «First post!»: and there it was.
  3. Now, I hold these truths to be self evident, that all «working title»-s, unnamed project-s and «to-be-titled»-s are created equal, that they are endowed by their creator with certain ideals of quality and desires of greatness, that among these are lively prose, liberty from clichés and the pursuit of a Pulitzer or Nobel.
  4. It is a truth universally acknowledged, that a human in possession of a good idea, must be in want of its release.
  5. All happy essays are alike; each unhappy essay is unhappy in its own way. I begin with writing the first sentence—and trusting to Almighty Eru Ilúvatar for the second. The third is often suggested by the Devil or a pressing need to use the restroom. The rest is silence, for inspiration only carries me so far. I must write without inspiration, for it’s a feeble power source.
  6. That bright Idea floating around your head? Your Idea is dead: to begin with. There is no doubt whatever about that. The register of its burial can be signed by the editor, the proofreader, the beta-reader, and any writer who has actually published in whatever form. Andy will sign it: and Andy’s name is good upon ’Net, for anything he chooses to put his hand to. Your precious little Idea is as dead as a door-nail.Mind! I don’t mean to say that I know, of my own knowledge, what there is particularly dead about a door-nail. I might have been inclined, myself, to regard a coffin-nail as the deadest piece of ironmongery in the trade. But the wisdom of our peers is in Wikipedia; and my non-bureaucrat hands shall not disturb it, or the ’Pedia’s done for. You will therefore permit me to repeat, emphatically, that your precious little Idea is as dead as a door-nail.
  7. I write this sitting in the porcelain throne. I write this sitting in the bus, on my phone’s note app. I write this sitting in my office cubicle, the Institute’s auditorium, the University’s cafeteria. I write this waiting for my date, waiting for the dentist, waiting for Steam to finish downloading and installing Civilization (but I don’t write this while playing it because I just need one more turn…)
  8. In my younger and more naive years my teacher gave me some advice that I’ve been turning over in my mind ever since. Whenever you feel like writing anything, he told me, just remember that all the people in this world has tried what you’ve tried and few have succeeded.
  9. If you really want to write about it, the first thing you’ll probably want to write is where your Character was born, and what their lousy childhood was like, and how their parents were occupied—or dead—, and all that David Copperfield kind of crap, but I don’t feel like reading it, if you want to know the truth. This will be your favorite book in all the world, though you have never even written it.
  10. All this happens, more or less. That’s why you can’t finish. Get writing.

Starting is easy, young man. Finishing’s harder!
–A certain version of George Washington, probably (?)

  1. «If on a Winter’s Night a Traveler»
  2. «Moby Dick»; The Book of Genesis
  3. The [United States] Declaration of Independence
  4. «Pride and Prejudice»
  5. «Anna Karenina»; «The Life And Opinions Of Tristram Shandy, Gentleman»
  6. «A Christmas Carol»
  7. «I Capture The Castle»
  8. «The Great Gatsby»
  9. «The Catcher In The Rye»;
  10. «Slaughterhouse-Five»

Publicado originalmente en E2

Si sientes que el tiempo no existe

Cuando muchas variaciones se eliminan, parece que las cosas no cambian mucho de un día al otro. La rutina con variaciones y vicisitudes se vuelve una rutina llana y sin chiste. Una semana se parece a otro, el fin de semana se parece a los días de trabajo y en menos de lo que uno piensa, los meses se parecen el uno al otro.

Por si no lo sabían, ahora también tengo un podcast en el que hablo de cosas que merecen ganarse un reconocimiento. Lo que sigue es el «quión» del primer episodio. Denle una escuchada, se aceptan sugerencias, comentarios y una que otra mentada.

Continuar leyendo «Si sientes que el tiempo no existe»

Admonición desde el pasado

Mantén tu cabeza baja, no sea que una bala o una mirada te alcancen en los ojos.

Mantén tu cabeza baja, no sea que una bala o una mirada te alcancen en los ojos. Quédate agachado, hincado, postrado para hacer de la tierra un escudo contra el resto del universo. Cierra los ojos, ciérralos y no dejes que la promesa de la luz ni la amenaza de la lluvia los vuelvan a abrir. Quédate quieto y no te muevas hasta que alguien venga por ti. No dejes que el mundo te asalte, no permitas que manchen tu ser, tu ser auténtico, tu ser individual. Crece en este capullo alimentado sólo por las piedras que llegues a morder y por los rayos cósmicos que el cielo te quiera regalar. Haz de ese agujero un hogar, siémbrate en tu madre y confía en ella para darte lo que necesitas.

Olvídate de los que te dieron vida, los que te nutrieron y te ayudaron a crecer. Olvida también los frutos que te robaron los muchachos sin dejar que sus semillas llegaran siquiera a germinar. Olvídales, ya están todos muertos para ti. Esos frutos sin descendencia, esos ladrones veraniegos, esos jardinero hipócritas ya pertenecen a otro mundo, ya no te necesitan.

Llora y alimenta con tus lágrimas en la lluvia, que a su vez te alimentará a ti. Come, déjate llevar por el viento, por el riachuelo. No saltes de gozo, no cantes, no te dejes ver ni por la niña fresca de primavera, ni por el cuervo hambriento y sin conciencia del otoño.

Debes yacer ahí, caminar a tu paso, pero nunca apresurado. Encuentra tu nueva vida en medio de la corriente, entre miles de hojas, de hormigas y de ojos. Encuentra la paz en el ruido constante, en la suciedad, en lo roto y en lo incompleto. Aduéñate de las grietas, de las orillas gastadas, de los caminos agotados, de los párpados cansados. Hazlos tuyos, conviértete en un amo de lo roto, lo abandonado, lo decaído. Llénate de vacíos y úsalos para aislarte de lo que ya es, de lo que crece, de lo que llena e invade sin distinción. No uses tu nuevo espacio como si solo fuera tuyo, más bien respeta esa Nada, sepárate de ella y no busques apropiarte de su terreno. Crece a la par de ella, mantén tus fronteras y cierra tus oídos también.

Así debes continuar, defecando esa furia hacia la Nada, para secarte poco a poco, para vaciarte y obligar a tu hogar a cuidarte como tú lo has cuidado. Te cambiarán la cara y la voz, perderás tu cuerpo y usarás tus memorias para atraer nuevos nutrientes, consumiéndolos en el proceso. alimentarás las llamas y de las cenizas compactadas te volverás a hacer semilla. Aléjate de todos y renace como un gris abierto a los colores, dispuesto a disiparte con la más mínima brisa sin llamar a ningún lado «hogar»

Ciudad de México. 26 de abril, 2016. Encontrado al escanear papeles viejos.

Primera Ley de Parkinson aplicada a los pensamientos (II)

Hace unas semanas me encontré con los correos que envié y recibí al terminar la prepa y en mis primeros años de universidad. Vi conversaciones muy sinceras que tuve con gente que ni siquiera era tan cercana a mí.

(Continuación del post anterior–A.)

V. Algunas ideas que compartirles

V.1. Volver a los e-mails largos

Con un par de personas aún mantengo correspondencia «a la antigüita», con sobres y estampillas y un apartado postal. Es lindo e inmensamente gratificante, pero no es muy escalable por dos razones:

  1. Mis horarios son muy incompatibles con los de la oficina de correos, y
  2. Escribo mucho más rápido en un teclado que con lápiz y papel.

Ninguna de estas son dealbreakers en realidad. Dada la bajísima frecuencia con la que nos enviamos cartas, es muy posible mantener una buena conversación sin problemas. La bronca viene cuando me doy cuenta que quiero hablar más con mis amigos, quiero más conversaciones profundas y someras, quiero saber cómo están a pesar de que vivamos en ciudades o en países diferentes.

Hace unas semanas me encontré con los correos que envié y recibí al terminar la prepa y en mis primeros años de universidad y… los extraño mucho ¿saben? Vi conversaciones muy sinceras que tuve con gente que ni siquiera era taaaan cercana a mí. Una amiga compartía su decisión de cambiarse de carrera porque se dio cuenta que Medicina no era lo suyo. Otra contaba sobre su decisión de arriesgarse a vivir en otra ciudad fuera de la casa parental. Entre cadenas y cadenas1 hay pedacitos de humanidad y sinceridad que hoy he perdido un poco.

Quiero recuperarlos. Quiero volver a escribirle directamente a la gente que quiero, y que me escriban en respuesta. Platicar con letras y palabras sin un intermediario innecesario.

Pero Andy–dirán–¿No es suficiente con lo que ya tenemos? ¿Facebook y WhatsApp no son eficientes para ello?. La respuesta es que sí son eficientes, pero son demasiado eficientes. Puedo escribir en el muro de un amigo, pero sólo verá ese contenido si El Algoritmo™ decide que es la hora apropiada, o si las notificaciones solicitan la atención. Puedo mandar un mensaje, pero el formato en una pantalla pequeña no es bueno para mandar más que unas líneas.

Tal vez es una de esas nostalgias bien intencionadas pero que no son realistas. Solo de escribirlo siento que me observa el fantasma de «En mis tiempos…» y que es la primera señal de mi senilidad adelantada. Pero mi nostalgia también es por la estabilidad a largo plazo del Internet. No quiero que mi historia dependa de Zuckerberg, en todo caso el correo electrónico es más abierto y fácil de preservar.

La privacidad parece que se erosiona día a día y solicitar una dirección de correo es un acto o muy profesional o muy de cuidado. ¿Cuánto de nuestras bandejas de entrada son realmente escritas para nosotros? Sospecho que la mayoría de nuestros correos recibidos son:

  1. Del trabajo,
  2. Generados automáticamente por alguna empresa,
  3. Enviados masivamente, o
  4. Spam

Me gustaría ver más correos sencillos, entre nosotros. No necesariamente que me escriban a mí; pero que aprendamos a unirnos y comunicarnos sin tener que responder siempre a las preguntas «What’s happening? What’s on your mind?»

¿Tú lo harías?

Voyez’s Le Veillard en Reflexion’ .
Credit: Wellcome Collection.

  1. Que, seamos honestos, eran de las peores partes del correo y que afortunadamente ya no existen en mis círculos inmediatos. 

Primera Ley de Parkinson aplicada a los pensamientos (I)

¿No les pasa que tienen una idea pequeñita, sencilla y aún así no se la pueden sacudir de encima?

I. ¿Qué es la Primera Ley de Parkinson?

Dice la confiable Wikipedia:

Las tres leyes fundamentales de Parkinson son:

  1. El trabajo se expande hasta llenar el tiempo de que se dispone para su realización,
  2. Los gastos aumentan hasta cubrir todos los ingresos,
  3. El tiempo dedicado a cualquier tema de la agenda es inversamente proporcional a su importancia.

Es decir, ¿a quién no le pasa? Estamos llenos de trabajo hasta el momento de entregar o terminar el proyecto, y entonces pasa una de dos: o se «encoge» el tiempo libre, o llegan inmediatamente más cosas que hacer.

Bueno, esto también (me) pasa con los pensamientos. Ideas que están ahí y que, sin importar su relevancia o magnitud en mi vida, tienden a hincharse y a ocupar múltiples ciclos del viejo procesador que traigo entre las orejas. Puede ser una idea tonta y a veces hasta trivial de realizarse, pero si no la hago o la platico suele crecer sin límites.

II. Las memorias destruidas

En las anteriores encarnaciones de este blog solía desplegar esas ideas aquí, pero no para darles importancia o seguimiento, más bien para deshacerme de ellas. Mi blog como un basurero bonito y con buena ortografía. A medida que hemos ido madurando, me he dado cuenta que muchas de esas ideas eran buenas pero extinguía su flama al hacerlas públicas y todo se quedaba en una bonita sensación de haber hecho «algo» sin realmente hacer nada. Hablar de las metas antes de alcanzarlas suele tener ese efecto y puede ser adictivo.

Por eso dejé de escribir tan seguido1 y quise llenar el blog sólo de pensamientos más «serios», más digeridos y concretos. El resultado fue mucho más satisfactorio para mí, pero creo que no para el blog. Sentí que no podía poner nada aquí hasta que la idea fuera suficientemente grande como para salir del nido y al menos ser capaz de aterrizar a salvo en otras cabezas, otros corazones.

Hace unos años perdí decenas de borradores por un error muy tonto. En tenía muchísimas cosas a medio escribir. Se sentía como una aventura, porque muchos de esos posts eran exactamente una bitácora de tal o cual proyecto que estaba haciendo. Cada vez que regresaba a ellos sentía que guardaba mi progreso, como en los videojuegos. Habían detalles de cómo progresaba cada semana, cada mes.

Por un descuido se me pasó renovar el pago del host. Ellos, en su política muy acertada de respetar la privacidad de sus clientes, tomaron esa falta de pago como una terminación tácita de nuestra relación. Borraron todos los archivos y no guardaron respaldos de ningún tipo2. En una semana se fueron los registros de mi avance. Mi historia.

III. Los resultados inútiles

No se perdieron los resultados, pero sí la historia de cómo los conseguí, lo cual es casi igual de malo. ¿De qué me serviría tener ese proyecto si no podía hablar del camino que me llevó a él?

Como saben, detesto esas narrativas que se enfocan solamente en lo que uno consigue y no en lo que se hace para conseguirlo. Suele dar la idea de que «el éxito»3 es algo que los dioses determinan y envían a los mortales sin más ni más. Sobrepone el «talento natural» (si es que existe) y con ello refuerza la idea de que los «ganadores y perdedores» son determinados por nacimiento y que entonces no vale la pena esforzarse en ningún caso.

Perdí mi bitácora, perdí la historia de mis avances y no he querido intentar rehacerlos a partir de mi memoria (que hoy tiene el privilegio de ver las cosas desde el futuro). Tal vez algún día los pondré por acá, pero lo importante es la lección que me dejaron.

IV. ¿Cómo solucionarlo?

Ya no quiero que el blog sea un tiradero inconexo de ideas que no van a ser exploradas, pero tampoco que sea un tesoro que se haga inútil por la avaricia de conservarlo prístino. ¿Dónde está el balance entre esas dos ideas? Aún no lo sé, pero creo que un buen primer paso es compartir algunas ideas que no me dejan de rondar la cabeza y exhibirlas; ya no para abandonarlas sino para poder discutirlas con ustedes e intentarlas en un futuro. ¿Quién sabe? Las ideas traen ideas, quizá le sean útiles a alguien más a pesar de estar todavía verdes.

Por ahora dejaré el post hasta aquí, pero al rato o mañana pondré las primeras ideas que quiero compartirles. Cosas que quiero hacer y que no me dejan dormir. Cosas que quiero hacer con ustedes.

Por ahora, hasta aquí. Que el trabajo no me quite todo el tiempo disponible.

«Stone Worker» by Karl L. H. Mueller is licensed under CC BY 3.0

  1. Bueno, y por muchas otras razones. 
  2. Que, aunque suene feo, fue una de las razones exactas por las que yo los elegí. 
  3. La definición específica cambiará de acuerdo a la meta. 

Apple Car(d) | Asymco

The old cliche is that we were promised flying cars but ended up with x where x is something trivial or mundane. Perhaps the best “x” is “140 characters”. This statement is meant to de-value the technologies developed in the last few decades. Instead of building grand things, we build trivialities. The irony is that x is often wildly popular and ubiquitous. x also generates a lot of profits and is likely to change behavior. Indeed, the flying car alternatives are almost always better ideas…

Lean el resto en: Apple Car(d) | Asymco

A propósito del desencanto

Cualquier parecido con la realidad es mera coincidencia. Este breve cuento me ha recordado mucho a mí y a mi relación conmigo mismo. Recomendado.


Lo miro a los ojos como hago siempre que lo tengo entre las piernas; sin embargo, esta vez me avergüenzo y bajo la vista. Es como estar con un extraño. Rodrigo sigue en lo suyo y yo vuelvo el rostro hacia el librero de la esquina, ese que tengo desde que me mudé a la ciudad. Y no. No son los mismos. Ni el librero, ni Rodrigo. 

Nos vestimos y me dice que tiene que irse, que tiene ensayo, y aunque respeta el ritual de despedida -un beso en los labios y dos en el cuello-, siento que me toca un farsante, un mal imitador. Intento meterme a la cama y olvidarme del asunto, pero la falta de familiaridad dentro de la habitación de dos por dos no me lo permite. Me siento de visita. Estoy en casa de un extraño. Quizás me hace falta aire. 

Salgo a dar una…

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